Inspector de FEMA pone la mira en el programa Tu Hogar Renace

El inspector general del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, John V. Kelly, hizo unas declaraciones para marzo de 2018, donde advirtió que las investigaciones de su oficina descubrieron “esquemas serios destinados a defraudar a FEMA” con los fondos de asistencia para los damnificados por los huracanes Irma y María en Puerto Rico.

Ayer, una de esas investigaciones terminó en la acusación de la funcionaria de FEMA, Asha Tribble, y el presidente de Cobra Energy, Keith Ellison, por un esquema de sobornos mediante el cual, en el contexto de una relación personal que hubo entre ambos, la funcionaria pedía y recibía regalos de Ellison a la vez que usaba su puesto para velar y presionar por los intereses de Cobra. Otra exempleada, Jovanda Patterson, también fue acusada por negociar y obtener un empleo con Cobra a la vez que, desde FEMA, evaluaba asuntos relacionados con la empresa.

Pero en testimonios congresionales tan recientes como en mayo de este año, Kelly ha adelantado otras áreas que sus inspectores miran con relación a la respuesta y recuperación en Puerto Rico del desastre causado por los huracanes Irma y María, incluyendo el programa Tu Hogar Renace.

Entre estas, Kelly informó una pesquisa que giró en torno al robo de identidad generalizado de las víctimas de los huracanes de 2017 para obtener beneficios. Para finales de julio en Puerto Rico fueron arrestadas ocho personas entre quienes se encontraron dos acusados por defraudar a FEMA con esta modalidad.  

El funcionario también destacó que la línea telefónica de ayuda (hotline) de su oficina recibió en el año fiscal 2017 hasta 4,800 quejas relacionadas a FEMA, y en el 2018 prácticamente se triplicaron. 

Ya para marzo de este año, Kelly informó que las pesquisas relacionadas con fraude a FEMA, tanto en 2017 como en desastres anteriores, representaron el 29.7 por ciento de los casos abiertos bajo investigación criminal.

Para la misma fecha Kelly indicó que planificaban una serie de auditorías, junto a otras en curso, en respuesta a las solicitudes del Congreso sobre los programas de Refugio y Energía Temporal de FEMA en diferentes estados —incluyendo Puerto Rico— así como revisando las contrataciones de la Agencia y los esfuerzos de eliminación de escombros. Asimismo, el funcionario asignó personal especial a Puerto Rico para coordinar investigaciones. 

Además, la Oficina lleva a cabo auditorías de capacidad, las cuales identifican áreas donde los beneficiarios y subreceptores de subvenciones de asistencia de FEMA pueden necesitar asesoría técnica adicional o monitoreo para garantizar el cumplimiento con los requisitos federales.

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